Raisons pour lesquelles le Lightning de Tampa Bay pourrait gagner la Coupe Stanley 2018

Raisons pour lesquelles le Lightning de Tampa Bay pourrait gagner la Coupe Stanley 2018
Raisons pour lesquelles le Lightning de Tampa Bay pourrait gagner la Coupe Stanley 2018 1

Pour la plupart, le classement de la Ligue nationale de hockey cette saison semble avoir été tiré d'un journal de Bizzaro World.

Les feeders de fond pérennes comme les Devils du New Jersey et les Jets de Winnipeg sont assis près du sommet de leurs conférences 5 semaines après le début de la campagne, sans parler de l'expansion Vegas Golden Knights qui ressemble à une menace de séries éliminatoires légitime à 11-6-1 à travers leurs 18 premiers Jeux.

Pendant ce temps, des équipes très médiatisées comme les Oilers d'Edmonton, les Capitals de Washington, les Stars de Dallas et les Ducks d'Anaheim se trouvent actuellement au bas de leurs divisions respectives. Même le double champion de la Coupe Stanley, les Penguins de Pittsburgh, a connu une mauvaise passe jusqu'à présent, subissant déjà 3 défaites de 6 buts ou plus.

Il y a cependant une équipe à la hauteur des attentes de chacun avant la saison: le Lightning de Tampa Bay. En fait, dire que le Lightning est à la hauteur des attentes est un euphémisme aussi grossier que dire que les Coyotes de l'Arizona sont mauvais. Tampa a été une équipe aussi dominante que nous l'avons vu dans la LNH depuis un certain temps.

Dans les 19 matchs joués par le Lightning cette année, ils ont gagné des points dans 17 d'entre eux. Ils ont un 8-1-1 à domicile et un 7-1-1 encore plus impressionnant loin de leur propre patinoire. Ils affichent l'attaque la plus puissante de la LNH, avec une moyenne de 4 buts par match, et les 2,4 buts qu'ils autorisent par match sont la troisième plus basse note de la ligue. Leur avantage numérique est deuxième et leur penalty est sixième.

Il n'est donc pas surprenant de voir le Lightning installé comme le favori incontesté pour remporter la Coupe Stanley 2018 alors que nous entrons dans la seconde moitié de novembre. Bookmaker.eu a Tampa Bay avec +580 cotes pour remporter la Coupe au printemps prochain, avec les Penguins (+950), les St. Louis Blues (+1100) et les Maple Leafs de Toronto (+1100) leur compétition la plus proche.

Voici 5 raisons pour lesquelles vous voudrez peut-être vous lancer sur le futur de la Coupe Stanley du Lightning, même à ce rendement modeste.

1. Steven Stamkos est de retour

Quelle est la plus grande différence entre le Lightning de cette année et l'équipe qui a raté les séries éliminatoires l'an dernier? deux mots: Steven Stamkos.

Le tireur d'élite d'origine canadienne est de retour avec une vengeance cette saison après avoir raté les 65 derniers matchs l'an dernier en raison d'un ligament déchiré au genou droit subi il y a près d'un an. Avec 35 points lors de ses 19 premiers matchs, Stamkos est en voie de remporter plus de 150 points cette saison. Pour mettre cela en perspective, aucun joueur de la LNH n'a enregistré plus de 130 points en une saison depuis 1996.

Le capitaine de Tampa Bay non seulement rend l'offensive du Lightning plus forte avec les chiffres qu'il met en place, il améliore également ses coéquipiers. Le Russe talentueux Nikita Kucherov a marqué en moyenne plus d'un point par match en jouant la majeure partie de la saison dernière sans Stamkos, mais il a été encore plus meurtrier cette année avec 17 buts et 16 aides lors de ses 19 premiers matchs.

Le retour de Stamkos a également rendu l’attaquant mécontent Jonathan Drouin inutilisable, et le Lightning a pu expédier Drouin à Montréal pour le jeune défenseur prometteur Mikhail Sergachev. Sergachev a dépassé toutes les attentes en tant que joueur de 19 ans, gagnant 14 points et affichant une note de plus 9 lors de ses 19 premiers matchs.

2. Ils obtiennent également un bon score secondaire

Aussi bons que Stamkos, Kucherov et son coéquipier Vladislav Namestnikov, le meilleur attaquant de Tampa a également beaucoup aidé à mettre la rondelle dans le filet.

Le Centre Brayden Point fait également partie des 40 meilleurs marqueurs de la LNH avec 8 buts et 10 aides jusqu'à présent, soit près d'un point par match. Quatre autres joueurs du Lightning ont déjà 4 buts ou plus, et environ la moitié des patineurs réguliers de Tampa (9 sur 18) ont atteint le plateau à deux chiffres en points.

Encore mieux, plusieurs joueurs de la liste Lightning ont en fait un peu moins bien réussi que les saisons précédentes. Tyler Johnson, qui a marqué 72 points en 77 matchs il y a trois ans, n'a que 9 points en 19 matchs cette saison. Ryan Callahan, 4 fois marqueur de 20 buts, n'a inscrit qu'un seul but lors de ses 18 premières sorties. Et Chris Kunitz, auteur de 252 buts au cours de sa carrière dans la LNH, n'a contribué que 2 fois cette saison.

Pour être honnête envers Johnson, Callahan et Kunitz, leur nombre a souffert en partie parce qu'on leur demande de jouer un rôle différent de celui du passé, alors qu'ils comptaient sur eux pour marquer des buts. Mais ce n'est jamais une mauvaise chose d'avoir des tireurs d'élite éprouvés sur votre liste sur lesquels vous n'avez même pas besoin de vous fier pour vous offenser.

3. Leur gardien de but et leur défense sont également excellents

Beaucoup pensaient que le Lightning abandonnait tout simplement les séries éliminatoires en février dernier quand ils ont distribué le gardien de longue date Ben Bishop aux Kings de Los Angeles. Mais en réalité, Tampa Bay ouvrait juste la voie à son prochain gardien d'élite.

Andrei Vasilevskiy a profité de l'occasion pour plus de temps de jeu lors de sa première saison complète en tant que gardien de but n ° 1. Le joueur de 23 ans possède le meilleur pourcentage d'arrêts de tous les gardiens de la LNH ayant effectué plus de six départs cette saison, arrêtant 93,2% des tirs dirigés contre lui. Lorsque Tampa a échangé Bishop l'an dernier, Vasilevskiy avait une fiche de 11-13-5 avec une moyenne de buts alloués de 2,81. Depuis que cet accord a été conclu, Vasilevskiy a une fiche de 24-5-3 et son GAA cette saison est de 2,24 mousseux.

Vasilevskiy bénéficie également de jouer derrière sans doute le corps de défense le plus sous-estimé de la LNH. Je compte plus de 900 mots dans cet article sans même mentionner Victor Hedman, qui a été le choix de pré-saison de NHL.com comme vainqueur du trophée Norris de cette année (meilleur défenseur de la ligue) après avoir terminé troisième en votant pour ce prix la saison dernière. En plus d'avoir un jeu offensif formidable, Hedman bloque une tonne de tirs et rompt beaucoup de jeux avec sa longue portée.

Son compatriote défenseur Anton Stralman est en moyenne de plus de 20 minutes de temps de glace par match et mène l'équipe avec une note de plus-15, et j'ai déjà mentionné les exploits de Sergachev. Avoir un solide groupe de défenseurs est une des raisons pour lesquelles les attaquants de Tampa peuvent accumuler de gros chiffres en attaque, sachant que s'ils se retrouvent pris dans la glace, leurs défenseurs et leur gardien de but vont nettoyer le gâchis.

4. Ils bénéficieront énormément de l'avantage de la glace à domicile

Cela pourrait vous surprendre d'entendre cela, mais Tampa Bay a une longue histoire de très bon match à domicile. Au début de cette année, ils avaient remporté 45% de matchs de plus à domicile que sur route au cours des six saisons précédentes, la plus grande différence entre les victoires à domicile et sur route de n'importe quelle équipe de la LNH.

Cela devrait bien servir le Lightning dans l'après-saison, où ils semblent déjà susceptibles de profiter de l'avantage de la glace à domicile tout au long des éliminatoires de la Conférence de l'Est. Ouvrir chaque série avec une paire de matchs à domicile, en plus d'avoir le match 5 toujours pivot et tout match 7 décisif potentiel dans leur bâtiment pourrait être un plus grand avantage pour Tampa Bay que toute autre équipe de la LNH. La dernière fois que Tampa a profité de l'avantage de la glace à domicile pendant les éliminatoires de la Conférence de l'Est (2004), ils ont remporté la Coupe Stanley.

5. Leur concurrence dans la Conférence de l'Est semble faible

Très bien, nous avons donc établi que le Lightning est vraiment, vraiment bon. Une autre chose qui fait d'eux un bon candidat pour remporter la Coupe Stanley cette saison est qu'il n'y a vraiment aucune autre équipe dans l'Est (en ce moment, au moins) qui puisse leur résister dans une série de 7 matchs.

Les Penguins ont été très incohérents cette année, ressemblant à une équipe souffrant des séquelles de 2 manches consécutives de la Coupe Stanley. Les Capitals, qui ont terminé premiers au classement de la LNH au cours de la saison régulière au cours des deux dernières années, ont environ 500 points à leurs 20 premiers matchs. Et bien que les Maple Leafs aient une fiche de 13-7 à 20 matchs, leur défense et leurs gardiens de but ne se comparent pas à ceux de Tampa, et Toronto est une jeune équipe qui n'a pas gagné de séries éliminatoires depuis 2004.

Tampa Bay est-il un bon pari pour gagner la Coupe Stanley?

Je sais que le prix est assez court sur les futurs de la Coupe Stanley de Tampa Bay en ce moment, ce qui est le problème avec parier sur une équipe pour remporter le championnat après le début de la saison avec un dossier de 15-2-2.

Mais je pense également que le Lightning pourrait encore avoir une certaine valeur, simplement parce qu'il est aussi bon qu'annoncé. Il n'y a pas eu de reproche ici concernant le démarrage à chaud de Tampa. Ils gagnent à la fois à domicile et sur la route, et leur différentiel de buts de +30 est presque le triple de celui de la meilleure équipe de la ligue, les Bleus (+12).

Si les cotes de +580 sur Tampa pour gagner la Coupe Stanley chez Bookmaker ne suffisent pas à vous faire mordre, je vous suggère de consulter divers autres sites de paris pour voir si vous pouvez obtenir un meilleur prix. TopBet.eu, par exemple, avait la cote Lightning à +750 aussi récemment que vendredi après-midi.

Il y a encore beaucoup de chemin à parcourir dans la saison 2017-2018 de la LNH et beaucoup de choses peuvent encore se produire. (Cela inclut une autre blessure à Stamkos, qui s'est cassé une jambe en 2013 et a également raté une grande partie des séries éliminatoires de 2016 en raison d'un caillot de sang.)

Mais en ce moment, le Lightning est la tête et les épaules au-dessus de toute autre équipe de la LNH, et je ne vois pas cela changer de si tôt. Je vais sauter sur l'offre +750 de TopBet à Tampa Bay pour gagner la Coupe Stanley en 2018, et je chercherai également à mettre plus sur le Lightning si je vois un prix meilleur que celui dans un proche avenir.

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