Paris UFC – Pourquoi les combattants plus âgés sont rarement un bon pari

Paris UFC - Pourquoi les combattants plus âgés sont rarement un bon pari
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Les vétérans vétérans disent souvent aux jeunes aspirants que lorsqu'ils sont renversés, il est important de se relever. L'icône russe du MMA, Fedor Emelianenko, s'est souvenue de cette leçon lorsqu'il est tombé sur le combattant des Bellator et ancien pro du gril Matt Mitrione lors d'un renversement simultané en décembre 2017.

Malheureusement, Emelianenko n'a pas pu se lever aussi vite qu'il le pouvait.

Le «dernier empereur» devrait affronter l'ancien champion des poids lourds de l'UFC, Frank Mir, en avril. Comme de nombreux boxeurs vieillissants sur le chemin du retour, le quarantenaire peut remercier sa réputation pour la réservation. Après tout, il a perdu contre un compagnon de cross-sport qui n'est pas exactement un concurrent de premier ordre.

Mais le Russe n'est ni le premier ni le dernier combattant du MMA qui continue de pénétrer dans l'Octogone bien au-delà de la fleur de l'âge de sa carrière.

Les médias sportifs acceptent de plus en plus les anciens lauréats d'aujourd'hui.

Il y a 10 à 20 ans, un compétiteur entré sur le ring à 35 ans ou plus était souvent considéré comme une plaisanterie et une gêne. Lorsque George Foreman a fait son deuxième acte au Caesar’s Palace pour combattre le cogneur Gerry Cooney en 1990, le match a été présenté comme «Le prédicateur et le puncher». Les analystes de boxe de l'époque ont renommé le combat "The Geezers at Caesars".

Le contremaître a gagné par KO au 2e tour et a remporté le titre des poids lourds, remportant 2 des 3 combats pour le titre avant que la ceinture ne soit annulée. Cela a aidé à ouvrir quelques esprits. Mais la montée en popularité des arts martiaux mixtes au cours de la dernière décennie a fait beaucoup plus pour que les anciens combattants se sentent les bienvenus.

Les pertes ne sont pas toujours aussi dévastatrices dans l'Octogone, comme en témoigne le calendrier à venir d'Emelianenko. Aucun boxeur qui venait de perdre contre un aussi couru ne serait réservé contre un champion quelques mois plus tard à moins que le soutien des fans ne submerge l'opinion des promoteurs et des experts. L’excellente promotion de Dana White sur l’Ultimate Fighting Championship a placé les fans au premier plan, garantissant que les chasseurs en cage peuvent trouver d’excellents adversaires et des offres télévisées massives tant que les téléspectateurs veulent les regarder participer.

Cela ne signifie pas pour autant que c'est toujours une bonne idée de continuer à se battre. L'UFC et Bellator regorgent d'attaquants dont les cheveux deviennent gris tandis que le calcium s'accumule dans leurs muscles. Comme Kobe Bryant à la fin de sa carrière dans la NBA, leurs performances contiennent quelques éclats de brillance ainsi que beaucoup de souffles, de souffles et de pertes face à des gars qu'ils auraient autrefois dominés.

Voici 5 combattants MMA vieillissants qui doivent soit raccrocher leur tronc sous peu, soit subir l'indignité de sortir à plat ventre. Pariez sur chacun pour gagner leur prochaine sortie si vous osez… mais soyez prévenu. Father Time peut être hostile aux portefeuilles des joueurs.

Fedor Emelianenko (41 ans)

Fedor Emelianenko dans le ring
Mir adopte une approche philosophique pour son prochain combat Bellator avec la légende russe. "(Les gens disent)" Eh bien, (Emelianenko) était imbattable. "Ouais, ce n'est pas parce qu'il a empiré", a déclaré le débutant de Bellator à MMA Mania. "Tout le monde s'est amélioré."

C’est un point de vue. Mais Mir n'aurait rien à gagner à minimiser son adversaire dans un combat important devant une nouvelle base de fans en Asie. Pour comprendre le déclin de l’empereur, un regard objectif sur sa trajectoire de carrière est nécessaire.

Fedor n'avait pas combattu depuis un an lorsqu'il est monté dans l'Octogone pour faire face à Mitrione. Sa victoire de 2016 sur Fabio Maldonado à Saint-Pétersbourg n'a pas été un résultat net, car l'Association mondiale des arts martiaux mixtes a jugé le match nul après examen. Cela signifie que la dernière victoire incontestée d'Emelianenko a été remportée contre Singh Jaideep au Japon il y a plus de 2 ans. Quelle est la qualité de Jaideep? Assez bon pour avoir perdu ses 3 derniers combats MMA et ses 3 derniers matchs de kickboxing.

À son apogée, Fedor était l'un des poids lourds les plus intrépides et uniques que le sport ait jamais connus. Il était un attaquant formidable, mais confortable à lutter sur le tapis. Au lieu d'essayer d'échapper à de mauvaises positions, Emelianenko a simplement attaqué à partir de n'importe quelle position dans laquelle il se trouvait. Il pénétrerait dans la portée de frappe de l'adversaire et contre-frapper sans craindre d'être renversé. Et le moment venu, il lâcherait le redoutable «crochet russe» au corps ou à la tête. Fedor a reçu le Premier Ordre du gouvernement russe de Pierre le Grand après 6 ans sans perdre un match entre 2001 et 2007.

Mais les mêmes qualités qui ont fait de lui un combattant mortel il y a 10 ans sont désormais des responsabilités. Comme de nombreux athlètes vieillissants, Fedor ne peut se résoudre à s'adapter à un nouvel ensemble de compétences. Les vieux combattants ont tendance à se regarder dans le miroir et à se voir comme qui ils étaient en tant que jeunes hommes. C'est pourquoi Muhammad Ali est resté longtemps dans les dents en dansant et en caracolant contre Larry Holmes avant de mourir lentement dans le combat du couple en 1980, et pourquoi un Holmes plus âgé a essayé de s'en prendre à Mike Tyson en 1988, prenant une brutale série de coups de poing KO pour son problème.

Les chances de Mir de vaincre Emelianenko ne sont que de -160 à Bovada. Peut-être qu'à 38 ans, Mir est considéré comme l'opposé du type de jeune attaquant énergique qui peut submerger le joueur de 41 ans avec des rafales comme Mitrione. Mais Mir a également fait des erreurs de barbe grise. Après 2 victoires extrêmement impressionnantes en 2015, le double champion a réservé un autre combat trop rapidement, perdant face à Andrei Arlovski avant de se faire éliminer par un Mark Hunt encore plus âgé en mars 2016.

Je recommande un pari Over sur la ligne des tours totaux lorsque Mir et Emelianenko se rencontrent en Russie. L'action devrait inclure de nombreux joueurs pariant sur un KO précoce, mais chacun des deux sait que son temps en tant que compétiteur principal pourrait se terminer par une perte rapide. Ce pourrait être une bataille plus prudente que prévu.

Rashad Evans (38 ans)

La division UFC Light-Heavyweight peut parfois être embrouillée, mais Rashad Evans s'est battu pour sortir de l'image du titre dans plusieurs catégories de poids. Perdant 4 combats consécutifs et 6 de ses 8 derniers matchs, Evans reçoit des courriers de «fans» de la part de haineux qui disent qu'il devrait raccrocher et qu'il n'a jamais été aussi bon en premier lieu.

C’est une vieille histoire. Mais la façon dont Evans réagit est en fait assez fraîche, d'une manière étrange.

"Il y a des gens qui disent:" Tu es nul, tu n'as jamais été aussi bon que les gens pensaient que tu étais, tu étais juste trop hypertendu. "Donc toutes ces choses font mal et ça me fait souhaiter que les choses soient différentes" Suga »raconte MMA Mania. "Mais, en même temps, je vois des choses comme ça et je me disais:" Je suis triste et je ne gagne pas. "Mais, à la fin de la journée, le soleil allait se coucher sur moi en tous cas."

Ce n'est pas le défi auquel je m'attendrais d'entendre un grappler de 38 ans qui a un gros match à venir à l'été de 18. Mais c'est peut-être une attitude plus saine à adopter. À tout le moins, c'est honnête. L'histoire des combats est pleine de concurrents qui se moquaient des opposants qui leur ont dit de raccrocher les gants. La plupart ont continué à entrer sur le ring comme si de rien n'était. Mais Evans sait qu'il n'est pas immortel. La mentalité terre-à-terre rapportera-t-elle des dividendes?

Les compétences de lutte de Suga sur le tapis sont toujours formidables, et il était autrefois assez bon pour recevoir les honneurs du combattant de l'année de Sherdog. C'était il y a 10 ans, en 2008.

Evans entrera de nouveau dans une cage en juin, pour combattre Anthony Smith, le vedette du Bellator, lors de l'UFC 225. Les chances devraient favoriser Smith, un combattant talentueux de 29 ans qui n'a perdu que deux fois depuis 2013. La plupart des handicappers sont susceptibles de vanter le plus jeune combattant, même à une ligne d'argent (-200) ou (-250), raisonnant qu'un compétiteur fort à son apogée est susceptible de submerger le grappler vieillissant avec une séquence de défaites.

Mais Suga a une chose en tête: il n'aura pas combattu dans environ 10 mois. Son emploi du temps est beaucoup plus intelligent que le calendrier surchargé de Mir, et il pourrait juste être en mesure de surpasser le «Cœur de Lion» pour une victoire de décision.

Après cela, cependant, ma recommandation est qu'Evans devrait prendre sa retraite.

Holly Holm (36 ans)

La vétéran Holly Holm reste une grande histoire à 36 ans. Ce serait encore mieux si elle pouvait enchaîner quelques victoires ensemble.

Holm a subi la 4e défaite de sa carrière de MMA contre Cris Cyborg lors d'un combat pour le titre poids plume féminin à l'UFC 219 en décembre. Mais le match, qui a duré 5 tours complets, était un quasi-classique. Holm a ensanglanté le nez de Cyborg avec un coup de pied gracieux qui a rappelé aux fans sa superbe victoire sur Ronda Rousey en 2015.
(intégré) https://www.youtube.com/watch?v=64y0xv_bb-I (/ intégré)

Cette nuit-là, Holm est entré dans l'Octogone en tant que gros outsider et a remporté la ceinture des poids coq UFC à: 59 du 2e tour. Depuis, elle a perdu 4 combats sur 5.

La fille du prédicateur est un combattant unique avec une expérience de kickboxing. C'est une tacticienne robuste qui est plus susceptible de KO un adversaire avec ses pieds que ses coups de poing. Holm a un excellent mouvement latéral et un jab fin, jetant souvent des combinaisons rapides. Mais ses coups de pied précis et mortels sont la vraie affaire.

Bethe Correia a été la dernière sensation du coup de pied de Holm, mis KO par une combinaison de coups de pied à Singapour l'année dernière.

On ne sait pas à qui Holm se battra ensuite. Face à une suspension médicale de 3 mois, elle a parlé d'un éventuel rematch avec Cyborg qui aurait lieu plus tard en 2018.

Gagner ou perdre, il serait peut-être préférable que la passionnante querelle Holm-Cyborg complète la carrière d'Albuquerquean. Le pouvoir est peut-être la dernière chose à faire, mais ce n'est pas une perforatrice. À 40 ans, Holm pourrait rappeler aux fans de combat plus âgés un Floyd Patterson vieillissant, écaillant et esquivant et marquant très peu de pertes.

Eddie Alvarez (34 ans)

Eddie «The Underground King» Alvarez a un surnom assez trompeur. L'un des anciens champions UFC Lightweight les plus appréciés et les plus francs, Alvarez est rapide à engager les fans et les autres combattants de la cage sur Twitter et Instagram. Il a joué dans des émissions de télévision comme Battement de bataille.

Ne vous y trompez pas, Alvarez est toujours formidable dans l'Octogone. Son règne en titre en 2016 a peut-être pris fin rapidement par une perte brutale de Conor McGregor, mais son récent 3rd La ronde KO de Justin Gaethje a prouvé qu'il restait encore du carburant dans le réservoir.

Je recommande cependant à Alvarez de mettre un terme à sa carrière très bientôt, pour diverses raisons. Ses meilleurs jours sont probablement derrière lui à l'âge de 34 ans, et peu de combattants arrivent à quitter la cage sur une bonne note. Contrairement à Evans, Alvarez reste arrogant, affichant des statuts mal orthographiés et volumineux sur les réseaux sociaux. Avec un casting de challengers en constante amélioration pour affronter, la prochaine séquence de défaites d'Alvarez pourrait se produire dès qu'il se bat avec suffisamment de cartes.

Le roi peut ne pas avoir de sujet loyal dans Dana White. Alvarez s'est promu comme entraîneur de l'UFC 223 mais a été exclu du programme. Va-t-il continuer à voler trop près du Soleil, ou se rendra-t-il compte qu'il est temps de commencer à ralentir avant que le processus de vieillissement ne le transforme également en courant?

Anderson da Silva (42 ans)

Anderson da Silva Promo Shot
Si vous êtes un fan de MMA, nous n'avons pas à vous parler de la carrière de The Spider. Aussi célèbres que n'importe quel combattant dans l'histoire de l'UFC, les coups de pied d'Anderson Silva sont toujours légendaires et un modèle pour les jeunes qui tentent de développer un KO tueur avec leurs jambes. Son jab et ses foin sont toujours formidables.

Comme Alvarez, Silva a remporté son dernier combat, une victoire unanime sur Derek Brunson. Mais le combat de février 2017 était sa première victoire en près de 6 ans et a cassé une séquence de 5 victoires sans victoire. Un an auparavant, Silva avait mené une bataille prudente avec Michael Bisping, mais avait perdu en 5 rounds. Plus tard en 2016, le Brésilien a essayé la division des poids légers et a perdu contre Daniel Cormier.

De plus, Silva a un méchant scandale sur les mains après avoir échoué à un test de dépistage de drogue plus tôt cette année. Dans des interviews, il prêche l'optimisme et espère un combat pour le titre. En réalité, un athlète d'une quarantaine d'années qui flirte au moins avec des substances améliorant la performance n'a rien à envier. Cela ne va certainement pas faire tourner les têtes des promoteurs qui réservent la division Middleweight.

Il n’est jamais facile pour un concurrent titanesque de prendre sa retraite. Espérons que le voyage ne sera pas difficile au cours des 5 prochaines années pour une icône aussi légendaire et décorée du sport.

Quand (pas) miser sur des combattants plus âgés

Pour résumer, la popularité des anciens combattants de l'UFC et de Bellator ne doit pas être confondue avec la valeur des paris. C'est formidable que les fans acceptent les barbes grises plus aujourd'hui qu'il y a 20 ans. Mais cela n'a rien à voir avec leurs chances de gagner sur le ring ou avec des choix de carrière intelligents.

Même si les combattants ne prennent pas toujours de bonnes décisions, les joueurs le peuvent. Tenez-vous à de jeunes armes dans l'Octogone chaque fois que possible. Encouragez les vieux fogeys si vous devez … mais tenez compte de Father Time pour un plus gros enjeu et plus de choix gagnants sur le long terme.

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