L’histoire du jeu à Atlantic City, New Jersey

L'histoire du jeu à Atlantic City, New Jersey
L'histoire du jeu à Atlantic City, New Jersey 1

Situé sur la côte est, Atlantic City est la principale destination de jeu de la région. Il a une histoire riche et possède de nombreuses attractions disponibles pour les touristes autres que les casinos.

Le premier casino a ouvert ses portes en 1978, donc Atlantic City n'a pas une longue histoire de jeu comme Las Vegas et Reno. Atlantic City a eu du mal à obtenir l'approbation nécessaire pour devenir une ville de jeu.

Ce n'est que pour la quatrième fois sur le bulletin de vote que le jeu légalisé est passé. La ville était dans le besoin à ce moment-là. Elle perdait des emplois et des revenus depuis 1945. La ville était autrefois connue comme la reine des stations balnéaires. Il était devenu désolé et sans quelques changements, il n'aurait peut-être pas survécu à ce déclin.

Le gouvernement a donc commencé à essayer de présenter un projet de loi sur lequel les gens seraient d'accord. Il a fallu quatre tentatives pour obtenir l'accord de la majorité des citoyens. Même alors, le projet de loi n'est passé que d'une mince marge. Le gouvernement savait que ce ne serait pas un succès aussi énorme qu'il le pensait. Ils devaient prouver que le jeu légalisé pouvait relancer la baisse de la population et des marchés du travail.

Une fois qu'un projet de loi légalisant la propriété d'un casino privé a été voté, il a été adopté. Après quatre ans, le projet de loi est passé par une mince marge en 1976. Dix-huit mois plus tard, le premier complexe hôtelier et le casino ont ouvert sur la promenade.

Resorts International

Avant l'adoption du projet de loi, Resorts Company a commencé à se préparer. Ils voulaient être les premiers à avoir un casino en activité à Atlantic City. L'État a établi des normes pour les hôtels et les casinos, qui doivent avoir au moins 500 chambres. Les chambres devaient également mesurer au moins 325 pieds carrés.

Resorts International a acheté l'hôtel Chalfonte-Haddon Hall pour 2,5 millions d'euros. L'hôtel était le plus grand de la promenade et comprenait 1 000 chambres. Cela en fait un investissement parfait pour l'entreprise.
L'entreprise a pu utiliser l'hôtel et le réaménager pour inclure 566 chambres, un casino, des restaurants et des magasins. En moins d'un an, le nouveau complexe était prêt à être ouvert au public le 26 mai 1976.

Comme c'était le premier complexe à ouvrir avec un casino légal, le succès a été énorme et les stocks ont grimpé. Sa longueur d'avance a donné à la station une avance confortable, mais lorsque d'autres ont commencé à ouvrir, sa popularité a commencé à décliner. Le choix de ne pas opter pour une rénovation complète devenait un problème pour le complexe. Avec l'ouverture des casinos les plus récents, ils étaient plus populaires auprès des gens.
Ils ont donc décidé de commencer sur une nouvelle station balnéaire plus flashy et ils l'ont appelé le Taj Mahal. La construction a commencé en 1983, mais en raison de problèmes d'argent, Resorts a dû vendre son stock. Donald Trump est intervenu et a acheté la majorité des actions. Il a également proposé d'acheter le stock restant cette même année.
Merv Griffin a alors décidé qu'il voulait être le nouveau leader de Resorts International. Ces deux hommes très puissants ont concouru mais sont parvenus à un accord. Griffin a reçu Resorts International sauf pour le Taj Mahal, que Trump a reçu.
Ce changement de propriétaire a été une grande chose pour l'entreprise. Dans les années à venir, Resorts allait vendre ses actifs aux Bahamas et se concentrer entièrement sur les stations américaines. Griffin a dépensé 90 millions de dollars astronomiques pour rénover la propriété. La société et les casinos ont récemment commencé à afficher des bénéfices.

Césars

En 1977, le conseil d'administration de Caesars a voulu construire à Atlantic City. Pour faire de cette nouvelle entreprise une réalité, ils devaient d'abord pouvoir commencer à opérer en dehors du Nevada.

Le Nevada a adopté une loi autorisant les propriétaires de casinos à investir dans les jeux d'argent en dehors du Nevada. Peu de temps après, Caesars est allé à Atlantic City.
Pendant deux jours, ils ont rencontré des représentants de l'État et du comté pour trouver un accord. Ils ont conclu un accord et Caesars a acheté le Howard Johnson’s Regency Motor Hotel. Cet hôtel ne répondait pas aux exigences de la ville, ils ont donc dû faire des rénovations.

La commission des jeux a permis à Caesars de rénover l'hôtel. L'hôtel était presque neuf. Cela a permis à Césars d'éviter de nouvelles constructions. Cela a été d'une grande aide pour Caesars et cela leur a fait gagner du temps et de l'argent. Ils ont ajouté 123 chambres aux 425 existantes de l'hôtel d'origine. Ces chambres et un casino de 52 000 pieds carrés faisaient partie de la nouvelle tour de cinq étages ajoutée à l'hôtel.
Une fois l'hôtel et le casino terminés, Caesars a commencé à rencontrer des problèmes avec sa licence. Atlantic City n’aimait pas Clifford Perlman à la barre. Donc, pour obtenir la licence temporaire, Clifford a abandonné la plupart de ses activités dans le New Jersey. Cette licence a permis à l'hôtel et au casino d'ouvrir et de commencer à gagner de l'argent pour l'entreprise.
Le Caesars Boardwalk Regency a ouvert ses portes le 26 juin 1979. Il a mis fin au monopole dont jouissait l'Internationale. Mais cela ne devait pas être la fin des problèmes pour le casino et ses propriétaires. L'audience pour la licence permanente a commencé en 1980. Tout a commencé à s'effondrer pour les frères Pearlman.

Les frères Pearlman avaient une réputation qui comprenait certains liens avec la foule. Ils ont également eu de mauvaises affaires immobilières qui ne se sont pas bien passées avec la DGE à Atlantic City. Les audiences ont duré six semaines. Après avoir entendu des témoignages, la DGE a jugé que les quatre administrateurs n'étaient pas aptes à l'octroi de licences. Une semaine plus tard, la décision finale a été rendue avec certaines exigences attachées.

Le Boardwalk Regency pourrait fonctionner avec une licence permanente. Mais les Pearlman devaient partir immédiatement. Ils ne doivent pas non plus percevoir de revenus de l'entreprise. Ils ont donc accepté un congé d'un mois pendant qu'ils faisaient appel de cette décision auprès des tribunaux. Les tribunaux ont confirmé la décision initiale, mais le Pearlman n’a pas fini de se battre. Il leur a fallu attendre décembre 1981 pour parvenir à un accord.
L'accord comprenait un rachat de tous les stocks à la société. Il comprenait également une place pour Clifford Pearlman en tant que PDG. Le rachat est passé, mais la commission n'a pas approuvé la clause du PDG. Cela a évincé le Pearlman d’Atlantic City. En 1987, le nom a changé pour Caesar’s Atlantic City et tout serait racheté par ITT Sheraton.

Bally's

Bally's a été le prochain à vouloir participer à la nouvelle industrie des jeux d'argent à Atlantic City. En 1977, ils ont acheté l'hôtel Marlborough-Blenheim. Ils l'ont nivelé pour faire de la place au Bally Park Place. Ce nouveau casino a créé de nombreux emplois dans la région pour les travailleurs de la construction. Des hordes d'entre eux travaillaient toutes les heures de la journée pour accélérer l'achèvement de l'hôtel.
Bally’s avait promis au public et à sa commission que cet hôtel serait le meilleur sur la promenade. Pour en faire une réalité, ils ont également acheté l'hôtel Dennis pour les aider à respecter la règle des 500 chambres. Contre le mandat de l'État, Bally a rénové l'hôtel. Ils l'ont fait au lieu de partir de zéro comme ils le voulaient.

La rénovation de l'hôtel Dennis leur a coûté au total 11 millions de dollars. Ce montant comprenait l'achat de l'hôtel et la rénovation complète. Le remodelage a donné les 507 chambres de Bally. La commission a approuvé lorsqu'elle a inspecté l'hôtel. Même s'il avait subi un remodelage et non une reconstruction complète.

L'hôtel était prêt à fonctionner en décembre 1979. Ils cherchaient à obtenir le permis temporaire nécessaire pour ouvrir ses portes. Pour que cela se produise, les principaux dirigeants ont dû s'éloigner. William O’Donnell devait rompre tous les liens avec l’entreprise, tout comme Alex Wilms et sa famille.
Pour obtenir sa licence temporaire, l'entreprise était sous enquête par la DGE à Atlantic City. L'enquête se poursuivra pendant deux ans et demi avant que la DGE ne prenne une décision. Pendant ce temps, la société a remplacé William O’Donnell. Il a également commencé à changer son image en contribuant à des organisations caritatives. Enfin, le 30 décembre 1979, le Park Place était enfin ouvert à l'exploitation.

La décision concernant la licence permanente du complexe ne viendrait pas avant un an. Quand il est tombé, il avait des spécifications qui ont retiré William O’Donnell de la carte. Cela l'a forcé à revendre ses stocks à l'entreprise. Une fois que cela s'est produit, Bally's a reçu sa licence permanente.

Ils ont conçu l'hôtel pour le rendre plus facile quand il était temps d'agrandir pour ajouter à l'hôtel. Depuis son ouverture initiale, l'hôtel a ajouté plus de 800 chambres. Cela en fait le premier hôtel à avoir plus de 1 000 chambres à Atlantic City.

Le Brighton

Le troisième casino à ouvrir à Atlantic City était le Brighton. Ce serait le premier établissement entièrement construit sur la promenade. Le coût total du complexe s'est élevé à environ 69 millions de dollars. Il avait un total de 506 chambres et un casino de 32 000 pieds carrés. Ce n'était pas très gros par rapport aux autres ouverts dans la ville.

Le Brighton a également été le premier hôtel appartenant à des hommes d'affaires locaux. Eugene V. Gatti et Arthur Kania étaient tous les deux d'Ocean City. Cela semblait leur donner une longueur d'avance avec la commission d'Atlantic City. Ils n'ont eu aucun problème à obtenir une licence. En fait, ils ont été les premiers à obtenir une licence permanente sans avoir à modifier sa direction.

Peu de temps après son ouverture, The Brighton a commencé à avoir des problèmes d'argent. En octobre 1980, beaucoup pensaient qu'il se dirigeait vers la faillite. Mais au lieu de cela, il a annoncé qu'il a vendu à PPI Corporation, détenue par Inns of America et deux autres.

L'entreprise avait récemment acheté le Sands à Las Vegas et voulait s'étendre à Atlantic City. En mai 1981, le Brighton est devenu The Sands et il a reçu une licence permanente du conseil d'administration. L'hôtel est resté avec succès et a été récemment acheté par Hollywood Casino Corporation.

La pépite d'or

Le Golden Nugget a fait ses débuts sur la promenade en 1980. C'était la première aventure de Steve Wynn dans l'industrie du jeu à Atlantic City. Wynn avait connu une ascension incroyable à Las Vegas et voulait se lancer dans la nouvelle industrie d'Atlantic City.
Wynn est venu à Atlantic City en 1978 pour voir comment Atlantic City s'en sortait avec le nouveau jeu légalisé. Il a visité le Resorts International. Il a vu tout l'argent joué et la foule qui débordait dans les complexes hôteliers. Après avoir parlé avec Jack Davis, le propriétaire de l'International, Wynn a rencontré Manny Soloman.
Soloman était le propriétaire du Strand Motel et cherchait à vendre. Wynn l'a rencontré et en moins de 30 minutes, il avait accepté d'acheter le Strand pour 8,5 millions de dollars en espèces. Peu de temps après son achat, il a commencé à travailler sur son premier casino à l'extérieur du Nevada.
La construction du Golden Nugget d'Atlantic City a duré 16 mois et a coûté près de 160 millions de dollars. Le complexe était un bâtiment de 506 chambres de 22 étages. Il comprenait également un casino de 40 805 pieds carrés, des théâtres de 500 places et un garage de 500 places de stationnement.
À la fin de la construction, Wynn a reçu une licence temporaire en novembre 1980. Il a reçu sa licence permanente en novembre 1981. Depuis son ouverture officielle le 9 décembre 1980, il était l'un des casinos les plus en activité de la ville. Au cours de ses six premiers mois d'exploitation, il a gagné plus d'argent que tous les autres casinos réunis.
Wynn s'est lassé d'Atlantic City et de ses règles strictes. Il a affirmé qu'ils empêchaient l'industrie du jeu de réaliser son plein potentiel. Wynn a vendu la pépite d'or à Bally's pour plus de 400 millions de dollars et a juré qu'il ne reviendrait jamais dans la ville.

Le Tropicana

Ramada Inns a acheté l'Ambassador Hotel pour augmenter ses avoirs de casino. Ils avaient acheté des casinos à Las Vegas et à Reno et s'aventuraient maintenant dans la nouvelle Atlantic City. Les plans originaux étaient de restaurer le bâtiment. Mais le gouverneur de l'époque en avait marre des petits boulots qui allaient à l'encontre de la loi. Elle voulait que l'hôtel soit démoli.

Le président du Ramada a menacé de faire appel de la décision. Mais il a trouvé un moyen de contourner la décision. Au lieu de démolir complètement le bâtiment, il a trouvé une autre façon. Il pourrait enlever la brique et le mortier et utiliser les poutres en acier pour construire son hôtel. Cette procédure est «peeling». Et même si ce n'était pas ce que le gouverneur avait en tête, elle ne pouvait rien y faire.

Ils ont nommé l'hôtel Tropicana dans l'intention de contribuer aux bénéfices initiaux. L'hôtel une fois terminé avait un casino de 60 000 pieds carrés. Il comprenait également une salle de bal de 1 000 places, 546 salles et un dîner-théâtre de 1 200 places.
Le 23 novembre 1981, le complexe a ouvert ses portes au public. Ils ont reçu leur licence permanente dans un an. Après ouverture, le Tropicana a subi quelques modifications. Ils ont ajouté un parc d'attractions intérieur. Mais cela n'a pas duré longtemps et s'est arrêté en 1995 pour faire place à une nouvelle salle de poker et de keno.
Au moment de son ouverture, c'était la plus grande station balnéaire de la promenade. Pour suivre les méga complexes de la fin des années 90, ils ont ajouté une tour qui a augmenté l'occupation à 1600 chambres.

Playboy

Hugh Hefner voulait entrer en action à Atlantic City. Il s'est associé à Elsinore Corporation pour construire le Playboy Hotel and Casino. Le casino a ouvert ses portes sur une petite parcelle de terrain sur Florida Avenue où il rejoint la promenade.
L'établissement du casino était un bâtiment unique. Il comprenait trois histoires. Ils comprenaient 500 chambres requises par la loi à Atlantic City. La conception du casino devait ressembler aux clubs Playboy populaires. Le logo du lapin est affiché dans tout le bâtiment.
Le design est allé dans tout l'hôtel et le casino. Vous pouvez également trouver les marchands vêtus des célèbres uniformes de lapin. Le casino était prêt et a ouvert ses portes le 14 avril 1981. Mais il n'était pas destiné à la grandeur. Cela diffère de la plupart des efforts que Hefner a déployés tout au long de sa carrière.
Les joueurs n’aimaient pas le design de l’hôtel. Et la commission ne voulait pas autoriser Hefner à Atlantic City. Ils ont donc refusé à Hefner une licence. Le casino a fini par être géré par ses partenaires à Elsinore Corporation. Hefner a permis au logo de la marque de se poursuivre jusqu'en 1984. Puis il a renoncé à se faire approuver par la commission et a vendu ses actions.
En juin 1984, la touche Playboy a disparu et le nom a changé pour Atlantis. Avec le nouveau propriétaire et le changement de nom, les années suivantes n'étaient toujours pas rentables. Lorsqu'il a demandé une nouvelle licence, la ville a rejeté sa demande.
Après que la CCC ait refusé le renouvellement de la licence, le casino a fermé ses portes en juin 1989. Cela en a fait le premier casino à venir à Atlantic City et à échouer. Après sa fermeture, Donald Trump est intervenu et a acheté le bâtiment. Il l'a transformé en Trump Regency qui n'était plus un casino mais un hôtel haut de gamme. Ce ne serait pas le dernier du casino. En 1996, Trump l'a rouvert en tant que casino sous le nom de Trump World’s Fair Casino.

Conclusion

Atlantic City est la première ville à l'extérieur du Nevada qui a embrassé l'industrie du jeu. Tout au long de son histoire, le CCC et le DGE ont été durs avec les propriétaires de casinos de Las Vegas ou d'autres régions.

Les lois imposant des exigences pour la disponibilité des chambres et la taille du casino sont restrictives. Ajoutez les exigences de base pour les personnes qui gèrent les casinos et cela freine la croissance. Ces restrictions rendent difficile pour les groupes de casinos expérimentés d'obtenir une licence. Les groupes de propriétaires inexpérimentés sont encore plus restreints.

Donner à une entreprise un ultimatum comme celui reçu par Pearlman me semble un peu comme du chantage. Qu'est-ce qui rend le CCC et le DGE meilleurs que les gens qu'ils essayaient de garder en dehors de la ville?

Atlantic City est peut-être la plus grande ville de jeu de la côte est, mais elle n'a pas connu le succès de Las Vegas ou de Reno. Au fil des ans, elle n'a pas connu la croissance attendue et, ces dernières années, a vu une énorme baisse des bénéfices dans toute la ville. De nombreux casinos mentionnés dans ont cessé leurs activités.

Steve Wynn a déclaré que les lois de la ville empêchent l'industrie d'atteindre son potentiel. Cela ressort clairement du déclin de l'industrie ces dernières années. Atlantic City a encore quelques casinos qui sont ouverts et fonctionnent avec une marge rentable. Mais ces établissements sont rares. Cela devrait donner au CCC et au DGE une idée que quelque chose doit changer.
Changer les lois et accorder de nouvelles pauses pourrait générer plus de revenus. Cela pourrait relancer l'industrie que les gens se sont battus si dur pour apporter à la ville.

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