Les casinos terrestres seront-ils remplacés par des casinos en ligne?

Les casinos terrestres seront-ils remplacés par des casinos en ligne?
Les casinos terrestres seront-ils remplacés par des casinos en ligne? 1

Cela peut surprendre la plupart des joueurs occasionnels, mais l'industrie des casinos en ligne approche rapidement ses 25e anniversaire.

Alors que la plupart d'entre nous associons les jeux de hasard en ligne au «Poker Boom» de 2003-2006, ou peut-être à l'engouement quotidien pour les sports fantastiques (DFS) il y a quelques années, les joueurs ont pu parier de l'argent réel sur Internet depuis 1994. Cette année-là. , la nation insulaire d'Antigua-et-Barbuda a autorisé la loi sur le libre-échange et le traitement – une loi autorisant les entreprises autorisées à offrir des services de jeux en ligne dans le monde entier.

Un an plus tard, la société de logiciels Microgaming a développé la première plateforme de casino en ligne, un site connu sous le nom de Gaming Club. Un autre site de paris en ligne appelé InterCasino a également vu le jour à cette époque, et en 1996, plus d'une douzaine de casinos et salles de poker opéraient depuis Antigua-et-Barbuda.

Ce chiffre est passé à plus de 100 sites en seulement un an, faisant officiellement d'Internet une nouvelle frontière pour les acteurs de l'industrie du jeu. Joueurs, concepteurs de jeux, opérateurs de casino – tous ceux qui s'intéressent aux jeux d'argent se sont vite rendu compte que la révolution numérique ne laisserait rien de côté.

Chris Mohney – un contributeur régulier à la Guide non officiel de Las Vegas – a écrit un article intitulé "Le Casino du Futur" en 2003. C'était une tape dans le milieu du Poker Boom, une ère de croissance sans précédent des jeux en ligne – en Amérique et à l'étranger – alimentée en grande partie par des sites comme PokerStars, Full Tilt Poker et PartyPoker.

Dans son article, Mohney a souligné le rythme rapide des changements technologiques dans l'industrie des casinos, tout en affirmant que les joueurs deux décennies plus tard auraient peu de raisons de visiter les casinos en brique et mortier:

«Vous pourriez ne pas vous rendre au casino de l'année 2020 dans votre voiture volante, mais les différences seront indubitables.

Les propriétés à thème peuvent être impopulaires en termes de nouveaux concepts de casino, mais à mesure que les casinos deviennent plus interchangeables, il devient plus difficile de persuader un invité de visiter le casino A par rapport au casino B. . . ou pire encore, pourquoi un joueur ne devrait pas simplement rester à la maison et jouer en ligne. "

Ce sentiment n'était guère hors du commun il y a 15 ans, lorsque l'aube de l'ère d'Internet avançait rapidement vers plusieurs transformations sociales. Avec des entreprises comme eBay remplaçant les points de vente au détail et Amazon usurpant les librairies de briques et de mortier, il était logique de considérer les options en ligne comme une menace pour les points de vente terrestres.

Et même aujourd'hui, vous n'avez pas à chercher très loin pour trouver des experts de l'industrie du jeu qui pensent que le jeu en ligne finira par remplacer les casinos terrestres, les salles de poker, les salons de machines à sous, etc. Ce sentiment est également en augmentation, avec deux décisions relativement récentes ouvrant la voie à la légalisation nationale de presque toutes les formes de jeux en ligne.

Mais bien que ces craintes soient certainement compréhensibles, l'examen de la question sous tous les angles montre clairement que les casinos en brique et mortier ne seront pas remplacés de sitôt par des alternatives en ligne.

1. Le gouvernement fédéral a à peine vu la lumière sur le jeu en ligne

En décembre 2011 – plus de cinq ans après que le Congrès a autorisé la loi sur la répression des jeux de hasard sur Internet (UIGEA) de 2006 – le ministère de la Justice (DOJ) a renversé la politique.

L'UIGEA a interdit aux entreprises de proposer des paris en ligne de toute sorte, la base légale étant la loi fédérale sur le câble de 1961, qui interdisait aux parieurs sportifs d'utiliser le téléphone pour faire des affaires avec les bookmakers.

Le Wire Act a été vaguement interprété comme s'appliquant également aux paris sur Internet, de sorte que l'UIGEA a effectivement interdit les jeux de hasard en ligne aux États-Unis.

À l'époque, des sites massivement populaires comme PartyPoker ont choisi de prendre des participations et de quitter le marché américain, tandis que ses concurrents PokerStars et Full Tilt Poker se sont accrochés et ont bafoué l'UIGEA. D'autres plateformes offshore comme Bovada ont vu le jour pour combler le vide, car des millions de joueurs américains préféraient toujours placer des paris en ligne.

Le plaisir s'est cependant terminé le 15 avril 2011, lors d'une catastrophe désormais surnommée «Black Friday» par les amateurs de poker en ligne. Les actes d'accusation contre les propriétaires et opérateurs de PokerStars et Full Tilt Poker n'ont pas été scellés et les sites eux-mêmes ont été immédiatement fermés.

Pour le moment, la fourniture de services de jeu en ligne était considérée comme un acte criminel, mais tout a changé quelques jours seulement avant le Nouvel An. Le ministère de la Justice a publié une note de service détaillant la nouvelle position de l'agence sur la Wire Act, qui était désormais interprétée strictement comme s'appliquant uniquement aux paris sportifs.

Tout comme cela, les États individuels étaient désormais libres d'adopter des lois et des règlements pour créer leurs propres industries de jeux en ligne. Et entre-temps, quatre États – le Nevada, le New Jersey, le Delaware et la Pennsylvanie – ont adopté avec succès des lois et lancé des casinos en ligne, des salles de poker, des sites de loterie et d'autres plateformes.

Les paris sportifs en ligne ont été ajoutés à cette liste il y a quelques mois à peine, lorsque la Cour suprême des États-Unis a rendu une décision historique dans une affaire soulevée par le New Jersey. À partir de 2011, le Garden State avait fait plusieurs tentatives pour légaliser les paris sportifs, une industrie réglementée de la Nevada, mais le New Jersey a fait face à des poursuites de la NCAA et des quatre principales ligues sportives professionnelles.

Selon les ligues, une loi fédérale connue sous le nom de Loi sur la protection des sports professionnels et amateurs (PASPA) de 1992 a interdit à tout État autre que le Nevada d'autoriser les paris sportifs sur un seul jeu.

Ces poursuites ont finalement atteint la Cour suprême et, le 14 mai de cette année, une décision 6-3 a conclu que le PASPA constituait une restriction inconstitutionnelle aux droits des États.

Une fois de plus, une toute nouvelle industrie du jeu en ligne a été créée à partir de zéro, et aujourd'hui, vous pouvez placer des paris sportifs via Internet dans le New Jersey, le Delaware, la Virginie-Occidentale et la Pennsylvanie.

Ce préambule peut sembler être un argument en faveur du remplacement des casinos en ligne, mais en réalité, il montre très clairement pourquoi les sites de brique et de mortier n'ont rien à craindre.

Les casinos en ligne et les casinos en ligne réglementés à l'échelle de l'État n'ont que cinq ans à ce stade, ce qui est une goutte d'eau dans la transformation sociale. Une étude interne réalisée en 2014 par la chaîne Harrah's a révélé que l'âge moyen des joueurs de casino est de 46 ans – ce qui n'est guère la tranche démographique de 20 ans recherchée par les entreprises technologiques.

Et en outre, il a fallu un réseau enchevêtré de propositions de scrutin, de projets de loi adoptés par les assemblées législatives des États, des poursuites et des contestations judiciaires, et des changements de politique du MJ juste pour approuver la réglementation des casinos en ligne en premier lieu.

Avec tout ce travail acharné maintenant, moins de 10 pour cent de la nation a décidé d'adopter des casinos et des salles de poker en ligne, laissant 46 autres États comme de véritables zones interdites à l'industrie émergente.

Autrement dit, à moins que vous ne viviez au Nevada, au New Jersey, au Delaware ou en Pennsylvanie, vous n'avez tout simplement pas accès aux casinos en ligne comme vous le faites avec leurs rivaux terrestres.

Enfin, tout comme ceux qui ont été récemment modifiés, abrogés ou annulés pour permettre le jeu en ligne, ils peuvent toujours être inversés.

Même aujourd'hui, le puissant donateur conservateur et magnat du casino milliardaire Sheldon Adelson – propriétaire de la société Las Vegas Sands qui supervise le Venetian et d'autres grands casinos mondiaux – consacre ses ressources considérables à la relance de l'interdiction des jeux en ligne.

Le lobbying «Resort the Wire Act» (RAWA) d'Adelson n'a pas obtenu beaucoup de succès jusqu'à présent, mais il suffit d'une vague conservatrice pour balayer le Congrès pour que les tables tournent.

Étant donné l'instabilité inhérente à une industrie nouvellement légalisée, il n'est tout simplement pas pratique de considérer les casinos en ligne comme une menace existentielle pour les jeux de hasard.

2. Les opérateurs de casinos terrestres craignent la «cannibalisation» des plateformes en ligne

Avant que l'État de Keystone n'adopte un vaste projet de loi d'expansion des jeux de hasard en octobre de l'année dernière, le Pennsylvania House Gaming Oversight Committee et le Sénat Community, Economic, Recreational Development ont tenu des audiences sur le sujet litigieux.

Seuls deux des 12 exploitants de casinos agréés de Pennsylvanie se sont opposés à l’idée du jeu en ligne, mais ces critiques se sont montrés assez virulents.

Dans le cadre des témoignages livrés lors de l'audience, le directeur général de Parx Casino, Anthony Ricci, a repris un argument typique utilisé lorsque les États explorent la réglementation en ligne. Selon le témoignage de Ricci, l'ajout de casinos en ligne au marché des jeux de hasard déjà bondé de Pennsylvanie «cannibaliserait» les revenus de sites comme Parx:

«Il est clair que l'effet net de ces propositions sera une réduction des taxes sur les jeux pour le Commonwealth, ainsi que des milliers d'emplois et des centaines de millions de dollars d'investissement par les opérateurs de brique et de mortier.

Par conséquent, nous pensons que le Commonwealth perdra des revenus en mettant en œuvre les jeux sur Internet.

Si vous supposez généreusement que nous pourrions générer 100 millions de dollars de revenus via Internet, je suis certain que 50% de ce total se ferait aux dépens d'un casino existant. »

Le concept de cannibalisation – qui veut que les joueurs cessent de visiter les casinos terrestres lorsqu'ils se voient proposer un substitut en ligne – avait été évoqué auparavant au Nevada, au New Jersey et au Delaware. Dans chaque cas, les exploitants de briques et de mortier étaient convaincus qu'une concurrence accrue – même de la part de sites autorisés et de marque sous leur propre parapluie d'entreprise – aurait un impact sur leurs résultats.

Voici comment Ricci a décrit la menace perçue pour le flux de revenus de Parx Casino:

"Comment pouvons-nous raisonnablement supposer qu'après la vidéo Blockbuster, les enregistrements Tower, Borders, et maintenant de nombreux grands détaillants comme Macy's, JC Penney et Sears ferment des magasins et suppriment des emplois en raison de la concurrence du commerce en ligne, notre industrie est en quelque sorte différente? Qui d'autre devrions-nous nous attendre à jouer en ligne, sauf une personne qui a visité un casino?

Il est encore plus important de noter que la disparition de la vente au détail de briques et de mortier s'est produite avec des conditions équitables; ils ont tous payé les mêmes taxes. Compte tenu de tous ces faits, je trouve impossible de supposer qu'un casino en brique et de mortier payant 59% d'impôts ne perdra pas d'activité importante pour un opérateur en ligne payant 15% sur un marché ouvert et non protégé. »

La Pennsylvanie est finalement parvenue à un compromis en augmentant son taux d'imposition pour les machines à sous en ligne à 54%, ce qui est à la hauteur de sa taxation des casinos en ligne.

Mais tout bien considéré, cette décision était pour le moins inutile, grâce au succès avéré du voisin du New Jersey pour réfuter les allégations de cannibalisation.

3. La revendication de cannibalisation a déjà été démystifiée dans le New Jersey

Les casinos en ligne et les salles de poker du New Jersey ont été mis en ligne en 2013, et un an plus tard, une équipe de recherche composée de Kahlil S. Philander, Brett LL Abarbanel et Toni Repetti a publié une étude intitulée «Les dépenses des consommateurs dans l'industrie du jeu: preuve d'une demande complémentaire dans les casinos et les sites en ligne. "

Ce titre de longue haleine est simplement une façon d'affirmer l'évidence – les casinos en ligne aident en fait les sites terrestres à attirer de nouveaux clients, plutôt que de cannibaliser les revenus existants.

Les chercheurs ont conclu que les amateurs de jeux d'argent dépendent de deux facteurs principaux pour déterminer comment ils aborderont une session de casino.

Les joueurs qui aiment les aspects sociaux du jeu visitent invariablement un établissement de brique et de mortier, où la musique, les boissons et l'interaction humaine ajoutent à l'ambiance. Ces joueurs ne craignent pas de perdre un peu plus grâce à des limites de table plus élevées et à un avantage accru pour la maison, car ils sont le principal motivateur à passer un bon moment.

D'un autre côté, certains joueurs ne prêtent aucune attention aux activités de fond offertes par un bon casino terrestre. Ils ne sont pas là pour jouer au bowling ou prendre une assiette au buffet – ils sont là pour jouer.

Comme on pouvait s'y attendre, les joueurs occasionnels qui cherchent à passer un bon moment fréquenteront presque toujours un casino de brique et de mortier. Après tout, les casinos en ligne n'ont pas de revendeurs avec qui discuter, d'inconnus avec qui célébrer après une grosse victoire, ni aucun des accessoires qui font du plancher de jeu un espace unique.

À l'inverse, les joueurs les plus sérieux se tournent vers les jeux en ligne, où l'interface rationalisée permet plus de paris et de gameplay dans un court laps de temps.

Voici comment l'équipe de recherche a décrit ses conclusions finales, qui ont montré que les casinos terrestres finissaient par attirer de nouveaux joueurs suite à des affiliations avec des sites en ligne:

«L'expansion des jeux de hasard en ligne entraînera de nouvelles sources de revenus (en ligne) et des revenus plus élevés dans les produits existants (complémentaires)… les dollars touristiques locaux générés par les casinos hors ligne sont améliorés par l'ajout de la légalisation des jeux en ligne.»

Mais ne prenez pas la parole de l'équipe de recherche pour cela, demandez simplement aux plus grands opérateurs de casino de brique et de mortier à Atlantic City.

Lors d'une audience en 2017 devant l'Assemblée législative de Pennsylvanie, plusieurs sociétés possédant des casinos dans le New Jersey et en Pennsylvanie ont témoigné directement des allégations de cannibalisation.

Selon la Golden Nugget Atlantic City, seulement 11% des joueurs inscrits sur leur casino en ligne détenaient également des cartes Player’s Club de leur installation terrestre. Et sur ce montant, seulement 8% avaient utilisé leurs cartes au cours des 12 derniers mois. En d'autres termes, 92% des joueurs en ligne de Golden Nugget sont sortis «fraîchement sortis de la rue», sans aucune expérience préalable en jouant sur le site de la brique et du mortier.

Caesars Entertainment a fourni des conclusions similaires lors de l'audience, disant aux législateurs que plus de 80% des inscriptions en ligne étaient de nouveaux joueurs. De plus, Caesars a révélé que seulement 12% de ses clients en ligne provenaient de joueurs considérés comme des «clients actifs» dans l'une de ses trois propriétés d'Atlantic City.

Comme l’a expliqué David Satz – qui est vice-président directeur des relations gouvernementales et du développement pour Caesars -, son entreprise a connu le même type de séparation des joueurs que l’étude de recherche de Philander avait initialement suggéré:

"Nous (les casinos terrestres de Caesars) sommes dans l’activité de divertissement, et la très grande majorité de nos clients… viennent pour les éléments sociaux, ils viennent pour nos restaurants, ils viennent pour nos spas.

La personne qui vient pour Internet ne comprend pas cela.

C’est le client et ce qu’il veut qui finira par conduire, qu’il vienne au casino ou qu’il joue (sur Internet). »

Lorsque les hauts responsables de certaines des opérations de jeu les plus réussies au monde défendent activement les casinos en ligne, il devient tout à fait clair que la cannibalisation est un mythe.

Plutôt que de siphonner de précieux flux de revenus loin de leurs cousins ​​terrestres, les plateformes en ligne font en fait le contraire. En attirant un groupe démographique plus jeune, ainsi que des joueurs qui jouent à un niveau plus sérieux, les casinos en ligne peuvent ensuite utiliser des outils promotionnels pour les amener sur le site de la brique et du mortier.

4. Les aspects sociaux du jeu de casino sont irremplaçables

La dernière raison pour laquelle les casinos terrestres sont là pour rester implique toutes les commodités et l'atmosphère supplémentaires trouvées sur le terrain de jeu.

Malgré les meilleurs efforts déployés par les opérateurs en ligne – y compris les jeux Live Dealer qui connectent les joueurs aux marchands humains via la diffusion en direct – un ordinateur ne peut tout simplement pas remplacer les images et les sons de la fosse de jeu de table.

Les plaisanteries animées, les célébrations bruyantes et les échanges aller-retour avec de nouveaux amis contribuent à faire d'un jeu de base de blackjack une expérience sociale. Vous perdez peut-être votre chemise en ce moment, mais pendant que vous faites un voyage dans le passé avec un autre joueur qui vient juste d'aller à l'école à votre alma mater, la nuit peut facilement être annulée comme un lavage.

Le jeu de casino est tout au sujet de l'excitation, et les composants physiques aident à accentuer cette excitation à chaque tour. Les cartes fouettées de la chaussure et retournées avec un éclat, le voyage atrocement lent d'une balle de roulette alors qu'elle fait ses derniers tours autour du volant, et le dégringolade de dés pendant que les joueurs de craps crient pour le "dur huit" – ces touches apparemment mineures aller loin.

Ajoutez une belle bande-son gracieuseté du système audio du casino, des cloches et des sifflets provenant des machines à sous à proximité et du vacarme général qui définit une fosse de jeu pour compléter l'ambiance.

Dans l'ensemble, un casino terrestre peut titiller chacun des cinq sens en vous promenant dans le périmètre.

Et cela limite l'attention au jeu seul. Comme Satz of Caesars Entertainment l'a souligné dans la citation ci-dessus, les casinos sont aujourd'hui des lieux de divertissement complets. Vous pouvez acheter dans des points de vente haut de gamme, prendre un hamburger à l'aire de restauration ou assister au dernier spectacle – le tout sans miser un seul centime.

Cependant, passez à l'action dans un casino en ligne et presque tous ces avantages supplémentaires disparaissent. Les concepteurs de logiciels peuvent tenter de recréer l'expérience, en utilisant des cartes et des puces pixelisées combinées à des effets audio, mais c'est loin d'être une récréation fidèle.

Au lieu de se sentir comme un voyage au casino, le jeu en ligne peut souvent se sentir plus proche des jeux vidéo et d'autres formes d'évasion sédentaires.

Imaginez la scène suivante pour vous faire une idée…

Vous y êtes, en cliquant fébrilement sur cette souris pendant que le dernier jeu de machine à sous en ligne tourne. La bande sonore du jeu n'est rien d'autre qu'une boucle qui ressemble à un jingle commercial et les effets sonores sont des anneaux génériques qui rappellent un vieux téléphone portable. La pièce est sombre et sombre, et vous n'avez pas dit un mot au cours de la dernière heure de jeu.

Que vous gagniez ou perdiez dans ce scénario, le scénario ne se rapproche pas de la vitalité et de la verve que vous trouverez sur un véritable casino.

Les joueurs occasionnels voudront toujours d'autres options de divertissement à portée de main pendant qu'ils jouent, et jusqu'à ce que les casinos en ligne puissent offrir des Starbucks, des toboggans aquatiques et des concerts étoilés, ils ne remplaceront jamais l'atmosphère de casino classique.

Conclusion

Les craintes que des améliorations en ligne remplacent leurs prédécesseurs analogiques sont fondées, mais dans le cas des jeux de casino, les royaumes en ligne et terrestres peuvent certainement coexister. Les jeux de table ou les machines à sous en ligne sont certainement un marché de niche, conçu principalement pour les joueurs hardcore qui prennent leur jeu au sérieux.

Les casinos en brique et mortier, d'autre part, sont construits pour satisfaire une multitude d'options de divertissement, ce qui en fait l'endroit idéal pour les joueurs occasionnels pour profiter d'une soirée en ville. Et grâce à la synergie continue entre les opérateurs de casino et les fournisseurs en ligne dans des États comme le New Jersey, nous savons maintenant à quel point l'intégration Internet peut être bénéfique pour les deux parties.

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